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Cura dei tumori: un approccio innovativo grazie alla tecnologia Asg

Entro il 2022 il monitoraggio delle terapie tramite risonanza magnetica sarà possibile in tempo reale, per cure più precise, efficaci e meno invasive.

È l’obiettivo della tecnologia sviluppata da Asg Superconductors (società della Famiglia Malacalza), che lavorerà insieme ai ricercatori di Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR) e MagnetTx per realizzare il primo prototipo al mondo di sistema per protonterapia che segua, in tempo reale, il movimento della massa tumorale attraverso la risonanza magnetica (MR).

La soluzione combina un dispositivo di risonanza magnetica rotante progettato per il sistema LINAC-MR di Alberta Health Services, con un fascio di protoni presso il National Center for Radiation Research in Oncology (Oncoray) di Dresda.

Attraverso questo innovativo sistema unico al mondo e le sue capacità di imaging in tempo reale e ad alto contrasto per gli organi del torace, dell’addome e del bacino, il team di Aswin Hoffmann – capo ricercatore HZDR – intende realizzare il primo prototipo da utilizzare in seguito nella clinica, e a tal proposito dichiara: «La particolarità di questo scanner MRI è che può essere ruotato intorno al paziente rispetto al fascio, permettendoci di studiare gli effetti dosimetrici e biologici del fascio sui campi magnetici della risonanza magnetica sia perpendicolari che paralleli al fascio di protoni».

L’acquisizione di immagini “real-time” nelle aspettative del team di progetto consentirà di sincronizzare il fascio di protoni con il movimento della massa tumorale durante l’erogazione della dose di radiazioni. Grazie a questo prototipo, di cui si prevede l’installazione entro il 2022, sarà possibile quindi il monitoraggio in tempo reale tramite risonanza magnetica delle terapie per cure più precise, efficaci e meno invasive.

La prontoterapia

La protonterapia è una tecnica emergente di irraggiamento dei tumori che preserva il tessuto circostante grazie a una limitata profondità di penetrazione dei protoni, migliore rispetto alla radiazione convenzionale a base di raggi X. Tuttavia, l’efficacia della protonterapia senza imaging in tempo reale è, allo stato attuale, limitata dal movimento della massa tumorale, dai cambiamenti anatomici durante la terapia, anche dalla semplice respirazione e dalle minime imprecisioni di posizionamento del paziente.

La nuova tecnologia per RM

Il sistema per risonanza magnetica rotante sarà prodotto da Asg Superconductors, basandosi sul magnete superconduttivo aperto in MgB2 del sistema MROpen EVO, l’unica MRI realmente “aperta” al mondo specificamente adattato alle esigenze della radioterapia RM guidata. Questa soluzione è stata già realizzata per l’Alberta Health Services in Canada e il suo spin-off MagnetTx Oncology Solutions che, a sua volta, svilupperà il sistema meccanico che consentirà la rotazione dello scanner MRI e i metodi di elaborazione delle immagini per tracciare automaticamente il tumore in tempo reale.

La progettazione e la produzione dell’intero sistema – che peserà 30 tonnellate ma sarà anche “green” grazie alla tecnologia superconduttiva ad alta temperatura MgB2 di ASG che non utilizza elio, una risorsa costosa e per cui esistono problemi di approvvigionamento – è già entrata nella fase operativa e verrà prodotto nella storica sede di Genova di Asg Superconductors prima di essere trasportato in Germania.

Marco Belardinelli, MRI Business Unit Director di Asg ha dichiarato: «Siamo molto felici per questa collaborazione con partner di prestigio e l’utilizzo dei nostri sistemi e tecnologie per portare innovazione anche nella cura dei tumori è motivo di orgoglio ma anche conferma di essere sulla strada giusta».

«Siamo molto positivi per la nostra partnership con HZDR e ASG – ha dichiarato Mike Cogswell, presidente di MagnetTx – non vediamo l’ora di lavorare insieme per contribuire a migliorare la terapia dei tumori e le tecnologie industriali collegate».

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